Satürn hakkında pek çok garip şey, yok olmuş bir ay ile açıklanabilir.

Satürn ve halkalarının görüntüsü.

Satürn, bazı belirgin yönlerden alışılmadık bir gezegendir, özellikle de geniş halka sistemi. Ancak daha az belirgin olan bazı yönlerden de garip: Halkalar gezegenden çok çok daha genç görünüyor ve gezegenin dönme ekseni dramatik bir şekilde sallanırken Satürn’ün yörünge düzleminde sabit kalıyorlar.

Science’ın dünkü sayısında yayınlanan yeni bir modelleme çalışması, bu tuhaflıkların aynı açıklamaya sahip olduğunu öne sürüyor. Satürn’ün, gezegenin büyük yalpasını açıklayan yerçekimi etkileşimlerini sağlayan ek bir uydusu olduğunu varsayıyor. Bununla birlikte, bu etkileşimler sürecinde, ay yörüngeden çıktı, Satürn’e yaklaştı ve yok edildi, halka malzemesini yarattı. Modeller bize bunun kesin olarak ne olduğunu söylemese de, bu olayların ne kadar olası olduğunu belirlemek için nelere bakmamız gerektiğine dair bazı göstergeler sağlayabilirler.

Tuhaflıkları açıklamak

Güneş Sistemi 4 milyar yıldan daha eskidir. Her zaman şu anda olduğu gibi göründüğünü varsayarsak, bu istikrara bir prim koymuş gibi görünüyor. Ancak Satürn sistemi çok dinamiktir. En büyük uydu Titan gezegenden uzaklaşıyor; gayzerler diğerinde, Enceladus, malzemeyi bir halkaya besler; küçük uydular diğer halkaların malzemelerinden yoğunlaşıyor. Dolayısıyla Satürn’ün her zaman şu anda göründüğü gibi görünmediğini düşünmek için nedenler var.

Sabit olması muhtemel olmayan şeylerden biri de halkalardır. Bilim adamları, yakındaki aylarla etkileşimlere ve yüksek radyasyonlu bir ortamda zamanla biriken renk değişikliklerine dayanarak yaşlarını yaklaşık 100 milyon yıl olarak tahmin ettiler. 100 milyon yıllık rakamla ilgili bazı anlaşmazlıklar olsa da, Güneş Sistemi tarihinin bu noktasında varlıklarını açıklamak bir zorluk olmaya devam ediyor.

Bu zorlukla yetinmeyen yeni çalışmanın arkasındaki ekip bir saniyede attı: Satürn’ün dönme ekseninin Satürn’ün yörünge düzlemine göre tam olarak dikey olmaktan 25°’nin üzerinde olduğu büyük dönme yalpalaması. Bu, gezegenin oluşumu sırasında üretilemeyecek kadar büyük.

Bu durumda, bunun gezegenin tarihinde daha sonra nasıl ortaya çıkabileceğine dair bazı fikirlerimiz var. Satürn, Neptün ile “yörünge rezonansı” denilen şeye girebilir. Normal olarak, gezegenler arasındaki yerçekimi etkileşimleri ortalama milyonlarca yıl sürer. Ancak bir rezonansta, yörünge periyotları, cisimlerin belirli konfigürasyonlarının tekrar tekrar ortaya çıkması için sıralanır. Bu durumda, bazı yerçekimi etkileşimleri, zamanla oluşan etkilere neden olarak, ortalama almak yerine pekiştirilebilir. Satürn ve Neptün durumunda, bir rezonans potansiyel olarak Satürn’ün kutuplarının yönünü etkileyebilir.

Matematik işe yarasa da, Satürn sisteminin bazı detayları hakkında, gerçekte Neptün ile bir rezonansa sahip olup olmadığını belirlemek için yeterince bilgi sahibi değiliz. Ancak Cassini uzay aracından elde edilen onlarca yıllık veriler sayesinde, artık belirsizlikleri azaltmak için ihtiyaç duyduğumuz verilere sahibiz.

Leave a Comment