Rivian’ın CEO’su vızıltılı, açık havada EV’ler yarattı. Şimdi büyük otomobil üreticileri peşinden geliyor



CNN

Daha çok RJ olarak bilinen Rivian CEO’su Robert Joseph Scaringe, ömür boyu süren hayalini yaşıyor. Yine de buraya gelmek, bir zamanlar neredeyse imkansız görünen bir vizyona kendini adamayı gerektirdi. Şimdi bile, şirketin montaj hatları elektrikli araçlarını üretmeye başladığından, başarı hala garanti değil.

Rivian’ın arazi kabiliyetine sahip kamyonları ve SUV’ları ödüller kazandı ve müşteriler bunlara bayılıyor. Ve Rivian’ın Illinois fabrikasında kısa süre önce eklenen ikinci bir vardiya ile üretim – yatırımcıların beğenebileceğinden daha yavaş da olsa – artıyor.

Ama aynı zamanda Rivian en son çeyrekte 1,4 milyar dolarlık net zarar kaydederek parayla yanıp kül oldu. Georgia’da planlanan yeni bir fabrikanın yanı sıra Illinois fabrikasının planlı bir şekilde genişletilmesiyle, Rivian’ın yaklaşık 14 milyar dolarlık nakit rezervi bile sonsuza kadar dayanamaz. Ve daha geçen yaz şirket, artan malzeme maliyetleri ve yükselen faiz oranları gerekçe gösterilerek, o zamanlar 14.000 kişilik işgücünün %6’sını işten çıkardı.

Bu sırada, Rivian’ın elektrikli araç alanındaki erken avantajı, GM ve Ford gibi rakiplerin gün geçtikçe daha şiddetli hale gelmesiyle birlikte küçülüyor.

Yine de tüm zorlamalara rağmen, Scaringe’in tam olarak olmak istediği yerin burası olduğu açık. 39 yaşındaki, mühendisliğine ve tasarımına yardım ettiği elektrikli araçları yapan, kendi kurduğu otomobil şirketini yönetiyor.

Şirketin Normal, Illinois'deki üretim tesisinde bir Rivian R1T kamyonet.

Melbourne, Florida’da büyüyen bir çocuk olduğundan beri, Scaringe kendi araba şirketini kurmak istiyordu. Bir otomotiv bilgini olarak ün kazanmıştı ve boş zamanlarında araba tamiri yapıyordu, hatta yatak odasında parça saklıyordu.

O zamanlar, bir araba şirketi kurma fikri çok uzak görünüyordu. Tesla’dan önceki son başarılı Amerikan otomotiv “girişimi”, 1925’te kurulan Chrysler’di. O zaman bile, Walter Chrysler bocalayan bir otomobil üreticisinin varlıklarını devraldı, sıfırdan başlamadı. Ayrıca Chrysler, General Motors’un Buick bölümünü yöneterek sektörde uzun süre çalışmıştı. sahip olmak. Öte yandan Scaringe, sektörde çalışma deneyimi olmadan soğuk başladı.

korkutmak Bilinmeyene sıçrayan aceleci birine pek benzemiyor. Temiz traşlı, kare, koyu çerçeveli gözlük takıyor ve saçları muhafazakar Clark Kent tarzında kırpılmış. Hiç şüphesiz, Rivian’ı emekleme dönemine iten birkaç uykusuz gece geçirmiştir, ancak neredeyse hiçbir zaman toplum içine dinlenmiş ve bakımlı görünmeden görünür.

Rivian’ı başlatma yaklaşımı da dikkatli ve kasıtlıydı. Liseden sonra Scaringe, babasının mezun olduğu New York’taki Rensselaer Politeknik Enstitüsüne gitti ve makine mühendisliği alanında lisans derecesi aldı. Ardından Massachusetts Institute of Technology’de yüksek lisans ve ardından doktora derecesini almak için gitti. MIT’nin Sloan Otomotiv Laboratuvarında, her ikisi de makine mühendisliğinde.

Doktora derecesini aldıktan sonra Scaringe, zor öğrenilen bilgisini yerleşik otomobil üreticilerinden hiçbirine götürmedi. Bunun yerine kendi şirketi için yatırımcı aradı.

Robert Joseph

CNN Business’a konuşan Scaringe, “Lisansüstü çalışmamın bir parçası olarak ve yaptığım pek çok şey için, bir araba şirketinde çalışarak uygun becerileri öğrenme olasılığımın çok yüksek olmadığını fark ettim.”

Onun için, tasavvur etmediği başka bir şirket için mühendislik araçları, başarısızlığın tanımı olurdu. Ona göre, büyük bir otomobil üreticisine katılmak başarı şansını sıfıra indirirdi.

Scaringe, “Bu aynı zamanda bir zaman meselesi,” dedi. “Beş yılını bir şey yaparak geçireceksen, o beş yılın faydasına en iyi şekilde bir şirket kurmanın sorunları üzerinde çalışarak ve olan şeyleri öğrenerek hizmet edersin… Bilirsin, tüm zor hatalar.”

2009’da Scaringe, Florida’daki evine döndü ve o zor hataları yapmaya başladı.

Başlangıçta Mainstream Motors olarak adlandırılan yeni şirketinin, evini sıfırdan kurtarmaya yardımcı olmak için ipotek eden babası da dahil olmak üzere bir dizi küçük yatırımcısı vardı. Scaringe ayrıca lisedeyken çeşitli işlerde çalışarak kazandığı parayla satın aldığı bir evi de ipotek ettirdi.

Scaringe, şirketin adını kısaca Avera olarak değiştirdi; daha sonra 2011’de Rivian olarak yeniden adlandırdı. Yatırımcılar buldu, üniversiteden mezun mühendisler tuttu ve birçok fikri yakıp kül etti, dedi. (Şirketin genel merkezi de o zamandan beri iki kez taşındı ve şu anda Irvine, California’da bulunuyor.)

Bu ilk yıllarda Scaringe, şirketinin tam olarak ne tür araçlar yapması gerektiği konusunda kafası karışmıştı. Onu büyüleyen otomobillerin, makinelerin çevreye çok fazla zarar verdiğini uzun zamandır biliyordu, bu, “beni çok kızdırdı” dediği bir şeydi.

Otomobillerin gezegeni mahvetmediği bir dünya istiyordu.

“Tüketici zihniyetini değiştirmeye, endüstrinin alan anlayışını değiştirmeye yardımcı olacak doğru şey nedir?” dedi. “Yani fikirler gerçekten genişti. Farklı aktarma organlarından aracın boyutuna, araç tipine, araçtaki tekerlek sayısına kadar her şey.

Scaringe, işçilerin Rivian'ın Illinois, Normal'deki elektrikli araç fabrikasında şasi inşa etmesini izliyor.

Sonunda, Scaringe ve küçük bir mühendis grubu yerleşti. hibrit bir spor araba tasarlamak ve inşa etmek üzerine. Tamamen farklı bir şey için rafa kaldırılmadan önce, bu fikrin şirketi birkaç yıl ilerlettiğini söyledi. Scaringe, ani bir değişim olmadığını, sadece hibrit konseptin yeterince radikal olmadığının kademeli olarak fark edildiğini söyledi.

“Şirketin ilk günleriyle ilgili gerçekten inanılmaz şeylerden biri, sermaye eksikliğinden, ölçek eksikliğinden dolayı, iş stratejisinin veya ürün stratejisinin ne olduğu konusunda hızla hareket edebilme yeteneğiydi. dedi.

Scaringe, bir düzine kadar çalışanıyla birlikte tamamen elektrikli arazi araçları üzerinde çalışmaya başladı. Şirketin ilk iki modeli olan R1T kamyonu ve R1S SUV’u 2018’deki Los Angeles Otomobil Fuarı’nda, Rivian’ın Illinois kırsalında eski bir Mitsubishi fabrikasını inşa etmek için satın almasından kısa bir süre sonra tanıttılar.

Ertesi yıl, Amazon ve Ford her ikisi de yüz milyonlarca dolar yatırım yaptı. şirket. Birkaç büyük finansman turunun ilki olacaktı. 2021’de Rivian, 2012’de Facebook’tan bu yana en büyük halka arz olan ilk halka arzını yaptı. Hisse senedi fiyatı o zamandan beri önemli ölçüde düştü.

R1T ve R1S piyasaya sürüldüğünde, piyasada onlar gibi neredeyse hiçbir şey yoktu.. Elektrikli arabalar vardı, evet, ancak elektrikli pikaplar ve arazi kullanımına uygun SUV’lar fikri hâlâ nispeten yeniydi. Çoğu elektrikli araç, yeniden şarj edilmeden önce mümkün olduğunca birkaç kişiyi ve belki de biraz bagajı almaya odaklanmıştı. Çoğu EV üreticisi, ekipman taşımayı veya kampa gitmeyi düşünmüyordu.

Rivian’ın lüks off-road’ı araçlar birden fazla yolla yeni bölgelere giriyordu.

R1T ve R1S artık müşterilerin araba yollarında kendilerine yer buluyor, ancak ilk ortaya çıktıklarından bu yana işler değişti. Bir zamanlar Rivian’ın elektrikli araç tekliflerini Tesla’nınkinden ayırması yeterliyken, şimdi çok daha fazla rekabet var.

2021’de Ford, giden F-150 Lightning elektrikli kamyonunu ortaya çıkardı. bu yıl üretime geçiyor. GM ayrıca bu yıl GMC Hummer EV ile üretime girdi ve çeşitli fiyat noktalarında birkaç elektrikli SUV’a ek olarak iki elektrikli kamyon daha tanıttı. Tesla, Cybertruck’ı Rivian’ın açılışından yaklaşık bir yıl sonra ortaya çıkardı, ancak hala üretime geçmedi.

Yine de, Rivian’ın araçları oldukça benzersiz endüstri nişlerini işgal ediyor. Örneğin R1T, Ford Lightning gibi bir iş kamyonu olarak pazarlanmaz. İş sahasından çok bir kamp alanı havası var. R1S’nin çekiciliği diğer tarafa gidiyor. Daha çok, kargo taşıma kabiliyetine vurgu yapan, ciddi bir arazi kabiliyetine sahip SUV. Her ikisinin de fiyatları, lüks araç bölgesinde rahat bir şekilde 70.000 $ aralığından başlıyor.

R1T, geçen yıl MotorTrend’in Yılın Kamyonu ödülünü kazandı ve Rivian’ı ilk ürünüyle bu ödülü kazanan ilk otomobil üreticisi yaptı.

Şirket yaklaşık 14.000 araç teslim etti, ancak hala bir siparişi var. birikmiş iş 114.000. Ancak zamanla, Rivian’ın ürünleri ve yerleşik bir otomobil üreticisinden daha kolay veya ucuza satın alınabilenler, alışveriş yapanların gözünde kaybolabilir.

Scaringe’in karşı karşıya olduğu başka bir engel: Daha köklü otomobil ve kamyon markalarının geniş bayi ağları ve devasa reklam bütçeleri var. Rivian, Tesla’nın modelini takip ediyor ve birçok eyaletteki yasaların gerektirdiği gibi, bayilere bağlı olmadan doğrudan web sitesi aracılığıyla müşterilere satış yapıyor. Rivian, GM veya Ford gibi bir şirketin sattığı kamyon sayısının çok küçük bir kısmını satsa bile bu zor olabilir, ancak Scaringe doğrudan müşteri ilişkisinin bağımsız bayilere devredilemeyecek kadar değerli olduğunda ısrar ediyor..

Rivian'ın önemli bir yatırımcısı olan Amazon, elektrikli dağıtım kamyonetlerinden 100.000 adet sipariş verdi.

Scaringe, rekabetle ilgilenmediğini ve aslında hedeflerinden biri sektörü elektrikli araçlara kaydırmak olduğu için rekabeti memnuniyetle karşıladığını söyledi.

Rivian ayrıca EDV’yi veya Elektrikli Teslimat Vanını sadece bir müşteri için yapıyor – ama hayati derecede önemli olan Amazon. Şu anda şirketin neredeyse beşte birine sahip olan çevrimiçi perakendeci, 100.000 elektrikli kamyonet satın almayı kabul etti.

Milyarlarca dolarlık finansmana ve binlerce siparişe rağmen, Rivian hala kârlı değil. Arabalar, geliştirmesi pahalı olan ve bunları yapan fabrikaların kurulması ve çalıştırılması maliyetli olan, karmaşık, yüksek düzeyde düzenlemelere tabi ürünlerdir. Şirket, en son üç aylık mali beyanında, “İşimize yatırım yaptığımız için öngörülebilir gelecekte kârlı olmayı beklemiyoruz” dedi.

Adlarından da anlaşılacağı gibi, R1S ve R1T, Rivian’ın yalnızca ilk ürünleridir. Diğerleri geliştirme aşamasındadır. Scaringe ayrıntılar konusunda sessiz kalırken, gelecekteki Rivyalıların sahip olması gerektiğini düşündüğü birkaç temel özelliği listeledi.

“Bütün bir motosikleti aracın içine veya dışına almanın etkinliği, gelecekte bizim için gerçekten önemli olan bir şey” dedi. “Arkaya araba koltuğu koyma yeteneği, ön bagaja vites atma yeteneği. Bunların hepsi bir marka olarak bizim için gerçekten önemli şeyler çünkü arkadaşlarınızı, eşyalarınızı, evcil hayvanlarınızı, eşyalarınızı dünyanın gitmek istediğiniz her yerine götürebilmenizi istiyoruz.”

Leave a Comment