NASA’nın Mars Azim gezicisi, antik göl yatağı kayalarında çeşitlilik, mikrobiyal yaşamın ipuçlarını bulur

NASA bilim adamları Perşembe günü yaptığı açıklamada, Mars Azim gezicisinin eski bir göl yatağında milyarlarca yıl önce kızıl gezegende mikrobiyal yaşamın var olduğunu gösterebilecek biyolojik olarak ilginç kayalar bulduğunu söyledi.

Temmuz 2020’de Florida, Cape Canaveral’dan fırlatıldıktan sonra NASA, ikinci gezici Perseverance’ı Şubat 2021’de Mars’a başarıyla indirdi. Yolculuk boyunca Ingenuity adlı 4 kiloluk bir helikopter vardı ve kontrollü uçuşların mümkün olduğunu gösteren çılgın bir başarıydı. Mars’ta yapıldı.

Percy, yere indiğinden beri, Jezero Krateri olarak bilinen, kurumuş antik bir Mars nehri deltasının bulunduğu yerde dolaşıyor. Robot, Mars’taki rüzgarın seslerini ve inişini kaydeden kameralar ve iki mikrofon da dahil olmak üzere yedi bilim enstrümanına sahiptir.

Perşembe günü, görev yöneticileri, Jezero Krateri’nin 8 milini keşfederken gezicinin keşfettiği şey hakkında bir güncelleme yaptı. Bölge muhtemelen 3.5 milyar yıldan daha uzun bir süre önce bir göldü, bu yüzden NASA, eski yaşanabilir bir çevrede yaşam kanıtı aramak için geziciyi oraya indirdi.

Perseverance proje bilimcisi Ken Farley, “Bu görev, bugün hayatta olan mevcut yaşam şeylerini aramak değil” dedi. “Bunun yerine, Mars ikliminin bugün olduğundan çok farklı olduğu, hayata çok daha elverişli olduğu çok uzak bir geçmişe bakıyoruz.”

Farley, 550 Sols veya Mars gününden fazla bir süre içinde, Perseverance’ın krater tabanının tarihinin beklenenden daha karmaşık olduğunu bulduğunu söyledi. Volkanik aktiviteden oluşan ustaca kaya bulgularına dayanarak, bilim ekibi artık bir göl yatağını tutmadan önce kraterin aktif bir volkanik aktiviteye, hatta bir lav gölüne sahip olduğuna inanıyor.

Heyecanlanacak kayalar: Wildcat Ridge ve Skinner Ridge

Bilim adamları, Mars’ta toplanan birkaç kaya örneğinin yaşamla ilişkili organik moleküller içerdiğini söyledi. Özellikle iki kaya örneği, ekibin Wildcat Ridge ve Skinner Ridge olarak adlandırdığı ve bilim ekibini heyecanlandıran kayalardan toplandı. Taşlar, Shenandoah Ulusal Parkı’ndaki patikaların adını aldı.

Perseverance numune dönüşü bilimcisi David Shuster, yaklaşık 66 fit (20 metre) aralıklı kayaların çok çeşitli örnekler sunduğunu, ancak her birinin yüksek bilimsel değere sahip olduğunu söyledi. Ancak, her iki örneğin ortak bir yanı var.

Shuster, “Bu kayaların her ikisi de sıvı su ile taşınan tortulardan oluşuyor” dedi ve her iki kayada da su içeren değişiklikler yaşadı. “Böylece, bu kayalar oluştu ve yaşanabilir bir ortamın belirtilerini kaydetti.”

Ekip, gezicinin numuneleri topladığı alanı analiz etmek için Raman & Lüminesans ile Organikler ve Kimyasallar için Yaşanabilir Ortamları Tarama veya SHERLOC adlı aracı kullanarak, görev sırasında şimdiye kadarki en yüksek organik madde konsantrasyonunu buldu. Yaşamın yapı taşları olarak kabul edilen organik madde, yaşamı içeren süreçlerle oluşturulabilir, aynı zamanda jeolojik aktivite gibi yaşamı içermeyen başka koşullar da oluşturulabilir.

Perseverance SHERLOC enstrüman bilimcisi Sunanda Sharma, “Bu, başka bir gezegende potansiyel yaşam belirtileri için bir hazine avıysa, organik madde bir ipucudur. Ve Delta kampanyamızda ilerledikçe daha güçlü ipuçları elde ediyoruz.” Dedi. “Kişisel olarak bu sonuçları çok hareketli buluyorum çünkü çok önemli bir anda doğru araçlarla doğru yerde olduğumuzu hissediyorum.”

Örnekler bir serçe parmağı büyüklüğünde ve 2030’da Perseverance’dan bir sonraki görev Mars kayalarını toplayana kadar tüplerde saklanıyor.

İleride ne var? Kritik bir robotik devir

Gezicinin en büyük işi daha gelmek üzere.

Azim, bir robotik numune iade görevi için kaya çekirdeği numuneleri almaya ve potansiyel numune iniş alanlarını keşfetmeye devam ediyor.

Mars’tan ilk örnekleri Dünya’ya geri getirmek için NASA ve Avrupa Uzay Ajansı, Perseverance gezgini, yeni bir Marslı iniş aracı, örnek alıcı bir uzay aracı ve iki küçük helikopter de dahil olmak üzere bir robot filosunu içeren ayrıntılı bir plana sahipler.

İki uzay ajansı, orijinal Mars örnek iade kampanyası görevini basitleştirdi ve bir örnek getirme gezicisini ve onunla ilişkili arazi aracını ortadan kaldırdı. NASA ve ESA yöneticileri, Perseverance’ın beklenen uzun ömürlülüğü ve Mars’ta 29 uçuşunu tamamlayan Ingenuity helikopterinin başarısı nedeniyle planı değiştirdiklerini söyledi.

NASA Bilim Misyonu Direktörlüğü Yardımcı Yöneticisi Thomas Zurbuchen, planın her zaman örnekleri Dünya’ya geri götürmek için iki yönteme sahip olmak olduğunu, devir için Azim veya başka bir gezici kullanmak olduğunu söyledi.

Plan, ek bir gezici yerine, yedek seçenek olarak iki küçük helikopter ve birincil olarak Percy kullanmaktır. Gezici, örnekleri Mars Yükseliş Aracını ve ESA’nın robotik transfer kolunu taşıyacak olan Numune Alma Aracına götürmenin başlıca yoludur.

Percy ayrıca Mars’ta daha eski bir araziye geçmeden önce bir “sigorta poliçesi” seçeneği olarak nehir deltasına örnek bir önbellek yerleştirecek. Gelecekteki görevler bu örnekleri alabilir.

Nihai hedef, ayrıntılı bir analiz için ilk Mars toprak ve kaya örneklerini Dünya’ya geri getirmektir.

Sharma, kaya çekirdeklerini Dünya’ya geri getirmenin, bilim ekibinin Mars kaya örneklerinde bulduğuna inandığı organik maddeyi doğrulamanın en kesin yolu olduğunu söyledi.

Sharma, “Açıkçası, gezicide sahip olduğumuz araçlar olağanüstü ve Mars’ta organik moleküllerin bu gözlemlerini yapabilmemiz gerçeği, her şeyden önce, sadece harika.” Dedi. “Ama gerçekten burada, Dünya’da farklı olacak olan, uzamsal olarak ayrıntı seviyesi.”

NASA’nın gezegen bilimi başkanı Lori Glaze, gezicinin şu ana kadar bulduklarının ekibe Mars’ta keşfetmek için doğru yeri seçtiklerini söylediğini söyledi.

“Bu inanılmaz Azim ekibi tarafından bugüne kadar tamamlanan tüm çalışmalar bana sadece doğru yere gittiğimizi değil, Mars’taki bu muhteşem antik ortamı keşfetmek için doğru bilim araçlarıyla doğru uzay aracını da gönderdiğimizi söylüyor.” dedi Glaze.

Önümüzdeki birkaç ay içinde Azim, daha fazla örnek toplamak için Büyülü Göl olarak bilinen bir bölgeyi keşfedecek.

Leave a Comment