La Brea Katran Çukurları gizemlerle doludur. İşte en şaşırtıcı üç tanesi

LOS ANGELES, CA - 28 EKİM 2022: Gerçek boyutlu Kolombiyalı Mamutlar, 28 Ekim 2022'de Los Angeles, California'daki La Brea Tar Pits'teki büyük katran çukurunun kenarında otluyor.  Kentsel La Brea Katran Çukurları, dünya çapında orijinal 100 IUGS Jeolojik Miras Alanından biri olarak seçilmiştir.(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

La Brea Katran Çukurları Müzesi’nin önündeki göl çukuru, 19. yüzyılda gerçekleştirilen asfalt madenciliğinden arta kalmıştır. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Geçen yıl okuyucuları davet etmeye başladık. acil sorularını bize gönderin Los Angeles ve Kaliforniya hakkında.

Birkaç haftada bir soruları oylamaya sunarak okuyuculardan hangi sorunun hikaye biçiminde yanıtlanmasını istediklerine karar vermelerini istiyoruz.

Ricky Fulton tarafından sorulan bu soru, en son okuyucu anketlerimizden birinde yer aldı: La Brea Katran Çukurları nedir? Dinozor kemiklerinin dışarı çıktığı bir grup köpüren katran mı?

Bir sonraki okuyucu soru anketimize buradan oy verebilirsiniz. Bu projenin bir parçası olarak yazılan önceki hikayeleri buradan takip edin.

La Brea Katran Çukurlarında göründüğünden ve burundan daha fazlası var.

Bilmeyenler için La Brea Katran Çukurları, Los Angeles’ın ortasında yer alan, uluslararası kabul görmüş bir jeolojik miras alanıdır. Bölge, son 50.000 yılda hayvanların, bitkilerin ve böceklerin asfaltta sıkışıp korunduğu birçok fosil ocağıyla (“çukurlar” olarak anılır) tanınır.

Bilim adamları için, günümüz Los Angeles’ında antik yaşamın nasıl olduğunu daha iyi anlamamızı sağlayan paha biçilmez, eşsiz bir bilgi hazinesidirler.

“La Brea Katran Çukurları’nda yapabileceğiniz bilim türü, dünyadaki başka herhangi bir paleontolojik alanda gerçekten yapamayacağınız şeylerdir, çünkü çok fazla fosilimiz var ve bunlar çok iyi korunmuş durumda.” dedi yardımcı küratör ve kazı alanı yöneticisi Emily Lindsey.

Yerli halk, turistler ve okul gezilerindeki okul çocukları için bir merak olan kokulu yapışkan madde içinde 3,5 milyondan fazla fosil keşfedildi.

Fulton’ın sorusunu hemen yanıtlamak için çukurlarda bulamadıkları bir şey var: Dinozorlar.

Bu doğru – burası bir Buz Devri fosil alanı ve uzmanlar herhangi bir fosil kalıntısı ortaya çıkarmadı. T. rexestriceratops veya diğer kuş olmayan dinozorlar.

La Brea Katran Çukurları dinozor fosillerinde yetersiz olsa da, efsanevi Buz Devri hayvanlarından fosillerle dolu. En çok bulunan iki büyük memeli? Korkunç kurtlar (tüm “Game of Throneshayranları) ve kılıç dişli kediler.

Bir kadın, Los Angeles'taki La Brea Katran Çukurları'ndaki fosil sergisine bakıyor

Kolomb mamutları ve mastodonları bir zamanlar Los Angeles’ı evleri olarak adlandırdılar. Bugün kalıntıları La Brea Katran Çukurları ve Müzesi’nde görülebilir. (Mel Melcon/Los Angeles Times)

Bilim adamlarının çığır açan bulgularına rağmen, sırlar sızan çukurlarda dönmeye devam ediyor.

Bazen, dedi Lindsey, bilim adamlarının yaptığı şeyler yapma katran çukurlarında bulunanlar, ortaya çıkardıkları kemikler ve diğer eşyalar kadar büyüleyicidir.

Lindsey, çözülmeyi bekleyen katran çukurlarının oluşturduğu bulmacaları anlattı.

İşte en cezbedici olanlardan üçü:

Dağ aslanları gibi bazı yerel türlerin kalıntıları katran çukurlarında neden büyük ölçüde yok?

Garip bir şey: bilim adamları katran çukurlarında nispeten az sayıda dağ aslanı kalıntısı ortaya çıkardılar.

P-22’nin Hollywood ünlü durumu Bir yana, katran çukurları soyu tükenmiş mamutların, korkunç kurtların ve dev yer tembel hayvanlarının kalıntılarını ortaya çıkardığında, bazı dağ aslanı fosillerinin yokluğu konusunda endişelenmek garip gelebilir.

Yine de, Buz Devri sırasında Los Angeles bölgesinde var olan dağ aslanlarının, bilim adamlarının katran çukurlarındaki bulgularının bu kadar küçük bir yüzdesini oluşturması garip. Katran Çukurları’nda en az yedi farklı dağ aslanının kalıntıları bulunurken, kılıç dişli kedilerinin sayısı 2.500 ile 3.000 arasında bir yerdedir.

Katran çukurlarında kaybolan sadece dağ aslanları değil.

“Bizde çok az dağ aslanı, çok az geyik… ve sadece bir rakun var,” dedi. Çakalların yanı sıra, bilim adamları “bunlardan çok azını” buldular. [large mammal] ‘Buz Devri’nden sağ kalanlar’ ki bu ilginç bir şey.”

Katran çukurlarında dağ aslanları neden eksik olabilir?

Cevap, bilim adamlarının tarih öncesi Los Angeles’ta yaşamın nasıl olduğuna dair daha ayrıntılı bir resim çizmelerine yardımcı olabilir.

Lindsey ve meslektaşlarının birkaç fikri var. Diğer olası açıklamaların yanı sıra, dağ aslanlarının – adlarına sadık kalarak – günümüz Los Angeles’ının zift çukurlarının yakınındaki daha düz bölgelerini değil, her zaman yaylalarda olmayı tercih etmiş olmaları mümkündür.

Ya da dağ aslanları kılıç dişli kedilerle aynı bölgelerde avlanmaktan korkmuş olabilir. “Bir dağ aslanı, kılıç dişli bir kedinin yanında bir ev kedisi gibi görünür – [it’s possible] uzak durmak ve tüm bu büyük korkutucu şeylerin etrafında olmamak istediler.

İnsan hayatının kanıtı nerede?

Katran çukurlarında kaybolan tek memeliler dağ aslanları, rakunlar ve geyikler değil. Ayrıca göze çarpan bir insan kalıntısı eksikliği var.

insanlar buradaydı, ama neden La Brea Tar çukurlarında onlara dair herhangi bir kanıt bulamıyoruz? diye sordu. “Bir insan iskeletimiz var ve daha sonra muhtemelen tamamı Holosen’den (mevcut jeolojik çağımız) olan bazı eserler var, ancak insanların avlanma yoluyla megafauna ile örtüştüğüne veya onunla etkileşime girdiğine dair hiçbir kanıtımız yok.”

Bu şaşırtıcı, çünkü “birçok – belki de çoğu – bilim adamı, megafaunanın yok oluşunun başlıca nedeninin insan faaliyeti olduğunu düşünüyor” diye açıklıyor Lindsey.

Lindsey, dağ aslanlarına benzer şekilde, eski insanların yokluğunun, yakınlardaki kılıç dişli kedileri ve diğer tehlikeli hayvanları avlama konusundaki çekingenliklerine işaret edebileceğini belirtiyor.

Bir grup yetişkin ve çocuk, Fosil Laboratuarında bir gösteri izliyor.

İnsanlar, La Brea Katran Çukurları ve Müzesi’ndeki Fosil Laboratuvarında bir gösteri izliyor. (Kent Nishimura / Los Angeles Times)

“Buradaki kültür kıyıya adapte olmuş olabilir ve örneğin bir at veya deve avlamak için bir kurt sürüsü gibi cesur olmaya ihtiyaç duymamış olabilir. Kıyıya yakın kalabilirler” dedi. ve kabuklu deniz ürünleri seçin.

Büyük memeliler neden yok olmaya başladı ve bu bize geleceğimiz hakkında ne söylüyor?

Bir zamanlar, dev memeliler dünyanın büyük bir bölümünde dolaşıyorlardı.

Lindsey, “Avustralya’da dev wombatlar, Madagaskar’da dev lemurlar, Güney Amerika’da dev tembel hayvanlar ve armadillolar vardı” dedi.

Öyleyse, Lindsey soruyor, neden bugün Wilshire Bulvarı’nda dolaşan kılıç dişli kedilerimiz, mamutlarımız ve dev yer tembel hayvanlarımız yok?

Dramatik bir değişiklik meydana geldi. “Buzul Çağı’nın sonunda, bir şey oldu ve bu, Afrika dışında her yerde vücut ölçüleri dağılımının üst ucunu sildi” dedi. “Bu, 66 milyon yıl önceki dinozor yok oluşundan bu yana en büyük yok olma olayı.”

Daha da ürpertici, dev memelilerin kaybının “bugün içinde bulunduğumuz biyoçeşitlilik krizinde ilk nabız” olarak kabul edilmesi, dedi.

Bu yok olma olayı neden oldu? “Çoğu bilim adamı, insanların bu yok oluşta oldukça önemli bir rolü olması gerektiğini düşünüyor. Ancak olan diğer şey, küresel ısınmanın son büyük bölümü olan Buz Devri’nden çıkıyor olmamızdı” dedi.

“İklim değişikliği ve insan faaliyetleri arasındaki etkileşimi, bunun ekosistemleri nasıl etkilediğini ve bu iki sürecin yok oluşları yönlendirmek için nasıl kesişebileceğini anlamak inanılmaz derecede önemli.”

La Brea Katran Çukurları, radyokarbon tarihlemesi yapılabilen ve insanlarla ve iklimle aynı anda meydana gelen bilinen değişimlerle eşleştirilebilen bulgularının boyutu ve kapsamı nedeniyle dev memelilerin tam olarak neden yok olduğunun gizemini çözmeye yardımcı olacak şekilde konumlandırıldı. .

İki kişi yere diz çökerek dikkatlice fosilleri kazıyor

İki gönüllü, La Brea Katran Çukurlarında fosil kazıyor. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Madalyonun diğer tarafında, katran çukurlarında bulunan türlerin %90’ının nesli tükenmedi. Lindsey e-posta yoluyla “Kayıtlarımızda bugün hala LA bölgesinde yaşayan tonlarca tavşan, kemirgen, kertenkele, böcek ve ötücü kuş var” dedi.

“Biz bir hayatta kalma ve dayanıklılık rekoruyuz,” dedi, bu da birkaç soruyu akla getiriyor. “Dağ aslanlarını başarılı kılan nedir? Çakalları bu kadar başarılı yapan nedir? Meşe ağaçlarını başarılı kılan nedir?”

Olarak iklim krizi bugün daha da kötüleşirse, bu gizemlerin yanıtları gelecek için bir yol çizebilir.

Lindsey, “Önümüzdeki birkaç on yıldan birkaç yüzyıla kadar, gerçekten aşırı küresel değişimlerden biri olacak” dedi. “Hayatın ileriye dönük başarılı olmasına yardımcı olmak için bu bilgiyi nasıl kullanabiliriz?”

Bu varoluşsal soru, Wilshire Bulvarı’ndaki Katran Çukurları’nın ikonik (ve yürek burkan) mamut heykellerinin yanından bir daha geçtiğinizde size üzerinde düşünecek bir şeyler vermeli.

Bu hikaye doğrudan bir okuyucunun La Brea Katran Çukurları hakkındaki sorusuna yanıt olarak yazılmıştır. Los Angeles veya California’daki yaşam hakkında bir sorunuz mu var? Bize sor!

Bu hikaye ilk olarak Los Angeles Times’ta yayınlandı.

Leave a Comment